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Para el acuario plantado, el sustrato es uno de los componentes fundamentales; proporciona un medio de plantación, una base de nutrientes y contribuye al estilo estético y al ambiente de la exhibición. Comprender cómo las plantas utilizan los sustratos en la naturaleza puede ayudarnos a brindarles las mejores condiciones en nuestros acuarios. Muchas especies de plantas de acuario populares y versátiles se alimentan fuertemente de raíces, siendo las familias Echinodorus y Cryptocoryne un ejemplo clásico de esto. Si alguna vez ha intentado arrancar una planta de Echinodorus madura y bien establecida, seguramente se habrá topado con su extenso sistema de raíces, ¡incluso luchado contra él! Sin embargo, es poco probable que incluso muchas de las plantas de tallo que también toman nutrientes de la columna de agua se desarrollen bien si no reciben muchos nutrientes y un ancla segura en su base.


Nuestros experimentos a lo largo del tiempo nos han demostrado que el volumen y la profundidad del sustrato del suelo son necesarios para proporcionar un éxito a largo plazo para las plantas de tallo tradicionales como Rotala. Otras especies, como las familias Nymphaea y Aponogeton, inicialmente pueden depender de los nutrientes almacenados en sus bulbos, pero eventualmente crecerán y requerirán nutrientes adicionales del sustrato circundante. Es poco probable que las plantas de alfombras prosperen en un sustrato de suelo de mala calidad, o donde solo se haya agregado una capa superficial de sustrato.


Para aquellos de nosotros que nos hemos encontrado con plantas acuáticas alfombradoras en la naturaleza, esto puede parecer inicialmente sorprendente. Las especies Eleocharis y plantas como Helanthium se pueden encontrar creciendo en arena blanda y en un sustrato granulado similar a la grava que parece contener poca materia orgánica y, por lo tanto, pocos nutrientes.


Lo mismo ocurre con muchas plantas de tallo. En Brasil es posible encontrar la impresionante Ludwigia inclinata, creciendo en arena poco profunda, a la sombra y con fuertes corrientes. En el acuario, esta especie requiere un sustrato extremadamente rico en nutrientes, altos niveles de iluminación y, por lo general, se ve mejor con un flujo suave.



Entonces, ¿cómo es que las plantas que parecen funcionar bien en la naturaleza en condiciones aparentemente adversas, no prosperarán en nuestros acuarios si se les proporciona la misma dinámica? La respuesta, simplemente, es escala y volumen. Cuando observamos esos Eleocharis y Helanthium creciendo en un sustrato arenoso, que parece pobre en nutrientes, de hecho estamos viendo solo una instantánea en el tiempo de la existencia de las plantas.


A medida que pasa el agua, cientos, si no miles, de litros cada segundo, diminutas partículas orgánicas son arrojadas al sustrato junto con nutrientes suspendidos, moviéndose a través de la arena porosa y llegando a las raíces de las plantas. Lo mismo ocurre con las delicadas plantas de tallo como Ludwigia inclinata, que pueden aprovechar tanto los nutrientes que pasan en la columna de agua como los que se depositan en el sustrato. El hecho de que la arena en la que crecen las plantas sea pálida, en lugar de oscura con materia orgánica y nutrientes, no significa que sea inerte o estéril.


Echinodorus macrophyllus creciendo en arena en un río de montaña.

Mientras tanto, dentro de sustratos salvajes, diminutas criaturas y microorganismos se mueven constantemente, cambiando granos y capas mientras buscan alimento. Al igual que los gusanos en el suelo terrestre, esto eleva los nutrientes de las capas inferiores, ayuda a "enterrar" nuevos nutrientes en las capas superiores y evita la acumulación de bacterias o gases. Este es el caso de los lagos y estanques, donde la falta de una corriente que lleve los nutrientes se ve compensada por la actividad de los microorganismos, los peces e incluso la perturbación del sustrato provocada por las aves acuáticas, ya sea cuando buscan animales en el fango. , o mientras acechan, buscando presas como ranas.


Mayaca sp. creciendo en un lago estacional en el oeste de Brasil

En ríos y arroyos, el gran volumen de agua que pasa y los niveles de nutrientes que lo acompañan proporcionan a las plantas todo lo que necesitan para alimentarse. En lagos y estanques, el volumen de materia orgánica procedente de la vegetación circundante y de los insectos caídos y los detritos es elevado y, a medida que se descompone, con la ayuda de miles de millones de microorganismos, proporciona alimento a las plantas acuáticas. Tanto en los hábitats lénticos como lóticos, el sol, especialmente en las regiones tropicales, tiene una intensidad y duración que no podemos imitar en nuestros acuarios y las grandes áreas de superficie significan que hay un alto intercambio de gases, lo que garantiza que las plantas dispongan de una gran cantidad de CO2. creciendo bajo el agua. Entonces, los altos volúmenes de luz, nutrientes y CO2 son causados por la escala de los factores ambientales; mucho material orgánico disponible y, por lo tanto, nutrientes, un amplio cielo arriba y extensas áreas de superficie para el intercambio de gases.


Myriophyllum aquaticum 'pearling' en un río de montaña en Brasil. El sol tropical hace que se vuelva naranja brillante en lugar de verde y la gran superficie asegura un gran intercambio de gases, proporcionando a las plantas Co2.

Tratar de imitar todo esto dentro de los límites del acuario más grande es un desafío. En nuestras pantallas plantadas, intentamos mantener una "instantánea" de las condiciones óptimas de crecimiento durante todo el día, desde que se encienden las luces y el CO2 y con el flujo constante de nuestros filtros, hasta el mantenimiento diario y semanal y las adiciones de nutrientes que llevamos a cabo. Sin embargo, el elemento que quizás sea más invisible para nosotros, y sin embargo, que es tan crucial, es lo que está sucediendo dentro de nuestro sustrato. ¿Nuestras plantas se asientan sobre una base pobre en nutrientes o reciben apoyo constante a largo plazo para crecer y prosperar?



Continuará...

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